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36 civil society organizations urge France to support The Gambia’s case against Burma before the International Court of Justice

September 26th, 2022  •  Author:   36 Civil Society Organizations  •  7 minute read
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September 26, 2022

On August 25, 2022, we commemorated Remembrance Day for the Rohingya, so terribly affected by State violence in Burma. Five years after the exodus of nearly more than 700,000 of them to Bangladesh, “no one has been held accountable for crimes against humanity and acts of genocide committed against the Rohingya population[1]”.

Since the military coup of February 1, 2021, the brutal repression carried out by the junta has extended to an entire people and is characterized by the commission of crimes against humanity and war crimes. The barbarity of the Burmese military, which seems limitless, feeds on decades of impunity and the world’s inaction to put an end to it. More than ever, governments must explore all possible avenues to bring justice and hold those responsible for the atrocities committed by the Burmese military to account.

By this letter, we ask France to formally support The Gambia’s case against Burma, initiated in November 2019 before the International Court of Justice (ICJ) for violation of the Genocide Convention. France, which prides itself on being the motherland of human rights, must engage in this procedure.

To mark the August 25 commemorations, the United Kingdom and Germany announced their support for The Gambia’s case. As early as September 2020, Canada and the Netherlands publicly declared their intention to support this procedure, stating that “the Genocide Convention embodies the solemn commitment to prevent the crime of genocide and to hold accountable those responsible. By submitting this request to the ICJ, The Gambia has taken a commendable step towards ending impunity for those who commit atrocities in Burma and ensuring compliance with this commitment”.

Canada and the Netherlands added that it was “their duty to support these efforts which concern all of humanity”.

We believe that it is now France’s duty to support these efforts, within the framework of a procedure marked by expected progress. In a judgment of July 22, 2022, the ICJ dismissed Burma’s preliminary objections and concluded that The Gambia had standing, as a State Party to the Genocide Convention, to invoke Burma’s responsibility.

France’s initiative, carried out in the name of justice and the fight against impunity in Burma, will be considered as a milestone in the quest for justice of the Burmese people as a whole.

For more information, please contact:

Signatories:

  1. Action Against Myanmar Military Coup (Sydney)
  2. Ah Nah Podcast – Conversation with Myanmar
  3. ALTSEAN Burma
  4. Association Suisse Birmanie (ASB)
  5. Beyond Borders Malaysia
  6. Burma Action Ireland
  7. Burma Campaign UK
  8. Burma Human Rights Netwok (BHRN)
  9. Burmese Rohingya Organisation UK (BROUK)
  10. Communauté Birmane de France (CBF)
  11. Christian Solidarity Worldwide (CSW)
  12. CRPH & NUG supporters Ireland
  13. CRPH Funding Ireland
  14. Doh Atu Ensemble pour le Myanmar
  15. Educational Initiatives Prague
  16. European Karen Network (EKN)
  17. Fédération internationale des droits de l’Homme (FIDH)
  18. Global Myanmar Spring Revolution (GMSR)
  19. Info Birmanie
  20. International Association Myanmar-Switzerland (IAMS)
  21. International Karen Organisation (IKO)
  22. International Society of Myanmar Scholars and Professionals
  23. Japan Myanmar Help Network
  24. Justice for Myanmar
  25. Justice4Rohingya UK
  26. Karen Swedish Community (KSC)
  27. Ligue des droits de l’Homme (LDH)
  28. Myanmar Accountability Project (MAP)
  29. Myanmar people in Ireland
  30. Myanmar Community Austria (MCA)
  31. Progressive Voice
  32. Rohingya Action Ireland
  33. Supporting Myanmar Australia
  34. Swedish Burma Committee
  35. US Burma Campaign
  36. Women Activists Myanmar

[1]  Human Rights Watch, August 24 2022 : Myanmar: No Justice, No Freedom for Rohingya 5 Years On

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French version

Lettre ouverte : 36 organisations de la société civile demandent à la France d’appuyer la requête de la Gambie contre la Birmanie devant la Cour Internationale de Justice

26 septembre 2022

Le 25 août 2022, nous avons commémoré le Jour du Souvenir pour les Rohingya, si terriblement éprouvés par la violence d’Etat en Birmanie. Cinq ans après l’exode de près de plus de 700 000 d’entre eux au Bangladesh, « personne n’a été tenu de rendre des comptes pour les crimes contre l’humanité et actes de génocide commis contre la population Rohingya »[1].

Depuis le coup d’Etat militaire du 1er février 2021, la répression brutale menée par la junte s’étend à tout un peuple et se caractérise par la commission de crimes contre l’humanité et de crimes de guerre. La barbarie des militaires birmans, qui semble sans limite, se nourrit de décennies d’impunité et de l’inaction du monde pour y mettre un terme. Plus que jamais, les gouvernements doivent explorer toutes les voies possibles pour que justice soit rendue et que les responsables des atrocités commises par l’armée birmane aient à répondre de leurs actes.

Par la présente lettre, nous demandons à la France d’appuyer formellement la requête de la Gambie contre la Birmanie, initiée en novembre 2019 devant la Cour Internationale de Justice (CIJ) pour violation de la Convention sur le génocide. La France, qui se targue d’être la patrie des droits humains, doit s’engager dans cette procédure. 

Pour marquer les commémorations du 25 août, le Royaume-Uni et l’Allemagne ont annoncé leur appui à la requête de la Gambie. Dès septembre 2020, le Canada et les Pays-Bas ont déclaré publiquement leur intention de soutenir cette procédure, en soulignant que « la Convention sur le génocide incarne l’engagement solennel de prévenir le crime de génocide et de demander des comptes aux responsables. En présentant cette requête à la CIJ, la Gambie a fait un pas louable vers la fin de l’impunité pour ceux qui commettent des atrocités en Birmanie et pour assurer le respect de cet engagement». Le Canada et Les Pays-Bas avaient ajouté qu’il était«de leur devoir d’appuyer ces efforts qui concernent l’ensemble de l’humanité».

Nous estimons qu’il est aujourd’hui du devoir de la France d’appuyer ces efforts, dans le cadre d’une procédure marquée par des avancées attendues. Dans un arrêt du 22 juillet 2022, la CIJ a rejeté les exceptions préliminaires de la Birmanie et conclu que la Gambie avait qualité, en tant qu’État partie à la Convention sur le génocide, pour invoquer la responsabilité de la Birmanie.

L’initiative de la France, menée au nom de la justice et de la lutte contre l’impunité en Birmanie, sera saluée comme une étape marquante dans la quête de justice du peuple birman dans son ensemble.

Organisations signataires :

  1. Action Against Myanmar Military Coup (Sydney)
  2. Ah Nah Podcast – Conversation with Myanmar
  3. ALTSEAN Burma
  4. Association Suisse Birmanie (ASB)
  5. Beyond Borders Malaysia
  6. Burma Action Ireland
  7. Burma Campaign UK
  8. Burma Human Rights Netwok (BHRN)
  9. Burmese Rohingya Organisation UK (BROUK)
  10. Communauté Birmane de France (CBF)
  11. Christian Solidarity Worldwide (CSW)
  12. CRPH & NUG supporters Ireland
  13. CRPH Funding Ireland
  14. Doh Atu Ensemble pour le Myanmar
  15. Educational Initiatives Prague
  16. European Karen Network (EKN)
  17. Fédération internationale des droits de l’Homme (FIDH)
  18. Global Myanmar Spring Revolution (GMSR)
  19. Info Birmanie
  20. International Association Myanmar-Switzerland (IAMS)
  21. International Karen Organisation (IKO)
  22. International Society of Myanmar Scholars and Professionals
  23. Japan Myanmar Help Network
  24. Justice for Myanmar
  25. Justice4Rohingya UK
  26. Karen Swedish Community (KSC)
  27. Ligue des droits de l’Homme (LDH)
  28. Myanmar Accountability Project (MAP)
  29. Myanmar people in Ireland
  30. Myanmar Community Austria (MCA)
  31. Progressive Voice
  32. Rohingya Action Ireland
  33. Supporting Myanmar Australia
  34. Swedish Burma Committee
  35. US Burma Campaign
  36. Women Activists Myanmar

[1] Human Rights Watch Myanmar : Cinq ans plus tard, les Rohingyas sont toujours privés de justice et de liberté, 24 août 2022